Que fazer | Turquemenistão

 

Ashgabat

Com palácios de mármore de luxo, cúpulas reluzentes douradas e grandes áreas de jardins escrupulosamente mantidos, Ashgabat (cidade do amor, em árabe) reinventou-se para mostrar a nova república independente e é certamente um dos lugares mais estranhos da Ásia Central, se não, do mundo. Financiada quase inteiramente pelos benefícios da produção da indústria de gás e petróleo turcomanos, a cidade está numa transformação contínua a uma velocidade vertiginosa, com a demolição de bairros inteiros em nome do progresso e na construção de monólitos de mármore branco por todos os locais. Originalmente desenvolvida pelos russos no século XIX, Ashgabat era uma cidade fronteiriça, próspera e enquanto adormecida, era influenciada pela passagem da linha ferroviária Trans-Cáspio. No entanto, às 01:00, do dia 6 de outubro de 1948, desapareceu em menos de um minuto, arrasada por um sismo de 9º na escala de Richter, matando mais de 110.000 pessoas (dois terços da população daquela altura).
Ashgabat foi reconstruída ao estilo soviético, mas com uma mistura eclética moderna entre o que seria Las Vegas e Pyongyang. Uma mistura das fontes do Bellagio, com os ministérios estalinistas e vários monumentos e estátuas desenhadas para promover a identidade nacional. Surpreendentemente descontraída, com uma cozinha variada e alguns cantos muito peculiares, Ashgabat é um local agradável para nos deixarmos ser absorvidos pelo presente bizarro, antes de seguir para o resto do país e descobrir o passado fascinante.

 

Gozli Ata e o Desfiladeiro Kalayang

Gozli Ata, um mestre sufista respeitado do início do século XIV, teve um grande número de seguidores até sua morte nas mãos dos invasores mongóis. O seu mausoléu, localizado numa depressão natural do deserto rochoso, é agora um lugar popular de peregrinação. A esposa foi sepultada num mausoléu ao lado e, de acordo com a tradição, os visitantes devem rezar primeiro no último lugar de descanso da mulher do mestre. Gozli Ata está situado a 135 km norte de Balkanabat. No caminho para Gozli Ata, há um sinal com a indicação que faltam 9 km, e nesse local está o desvio para o norte do desfiladeiro Yangykala. Com bandas de cor rosa, vermelho e amarelo ardente nas laterais das paredes íngremes do desfiladeiro, o Yangykala tem uma vista de tirar o fôlego e é uma das atrações naturais mais espetaculares do Turquemenistão. A localização recôndita faz com que até passe despercebida por muitos turcomanos.

 

Reserva Natural Kugitang

Kugitang é uma das reservas primitivas mais impressionantes do Turquemenistão. Criada em 1986 para proteger a Cordilheira Kugitang, um ecossistema único, e, particularmente, a cabra de montanha markhor, uma espécie em vias de extinção. Inclui o pico mais alto do país, vários desfiladeiros, florestas virgens, rios de montanha, cavernas e a meseta dos dinossauros. Supõe-se que, no fundo de um lago seco, estão pegadas de dinossauros que foram secas ao sol, e, posteriormente, uma erupção vulcânica selou-as em lava. As grutas de Karlyuk também merecem ser visitadas.

 

Gonur

Muito antes da cidade de Merv elevar a primeira torre, as aldeias da Idade do Bronze, reuniram-se ao longo do rio Murghab no que é hoje chamado Oásis Margiana. O maior desses assentamentos antigos, agora escavados em torno de Gonur Depe, surpreendeu o mundo da arqueologia pela vasta área arqueológica e design complexo. As descobertas foram feitas pela primeira vez, em 1972, pelo arqueólogo russo-grego Viktor Sarianidi, que, atualmente, ainda trabalha no assentamento sempre com novas descobertas. Gonur é uma das mais antigas civilizações do culto do fogo, que cresceu em paralelo com as culturas bactrianas do país vizinho, o Afeganistão. Os primeiros assentamentos agrícolas surgiram por volta de 7 mil anos aC, com o desenvolvimento de uma agricultura forte. Acredita-se que foram abandonadas gradualmente durante a Idade do Bronze porque o rio Murghab mudou o curso. As escavações atuais datam este evento a 3000 aC.
Sarianidi acredita que em Gonur nasceu a primeira religião monoteísta, o zoroastrismo, e encontrou-se nalgum local da casa do fundador, Zoroastro. Foram descobertos quatro templos dedicados ao fogo em zonas adjacentes, bem como evidências de um culto em torno de uma poção feita a partir de plantas como a papoila, canábis e efedrina, a mãe das anfetaminas. É quase certo que esta mistura potente foi usada por mágicos contra a qual Zoroastro começou a pregar nos próprios textos. As escavações continuam até hoje, de modo que durante uma visita, podemos ter a oportunidade de falar com os arqueólogos e ver as descobertas recentes. O trabalho feito para preservar as ruínas, cobrindo algumas partes com tijolos de barro, obscurece alguns dos lugares mais fotogénicos da cidade. O Palácio Real e a necrópole são os lugares mais fascinantes para visitar.

 

Merv

No seu auge era conhecida como Merv-i-Shah Jahan, Merv ou Rainha do Mundo, e coincidiu no tempo com as cidades de Damasco, Bagdá e Cairo. Foi apresentada como uma das grandes cidades do mundo islâmico. Peça-chave na Rota da Seda, a sua importância não pode ser subestimada para o comércio e como um centro de estudos religiosos. Hoje, porém, resta pouco da metrópole próspera, e exige muita imaginação para conseguir fazer o sentido do lugar.

 

Kunya-Urgench

A moderna cidade de Kunya-urgench (a antiga Urgench persa) é agora um refúgio de paz, com estradas não pavimentadas e gado que pasta na área circundante. No entanto, durante séculos, foi o centro do mundo islâmico. Khorezm caiu para os conquistadores turcos da dinastia seljúcida, antes de começar a moldar o império, no século XII, sob uma dinastia de seljúcida, conhecida como os Khorezmshahs. Com as mesquitas, madraças, bibliotecas e bazares, Gurganj (o nome persa kunya-urgench) tornou-se no centro do mundo muçulmano até Khorezmshah Mohammed II e mudou a capital para Samarkand após invadi-la, em 1210.
Genghis Khan chegou em 1221, em busca de vingança pelo assassinato dos seus enviados por parte dos seguidores de Maomé II, em Otrar. O velho Urgench resistiu ao cerco durante seis meses, e mesmo depois dos Mongóis, conseguiram romper as muralhas da cidade. Os moradores lutaram rua por rua. No final, os mongóis desviaram as águas do rio Amu-Darya e inundaram a cidade, afogando os seus defensores. Os generais mongóis começaram uma caça para capturar Mohammed II que lhes escapou durante meses até que morreu de exaustão, em 1221, numa ilha do Mar Cáspio. As sepulturas do pai, Tekesh, e avô, Il-Arslan, ainda se mantêm e são dois dos monumentos da Velha Urgench.
No período seguinte de paz, Khorezm foi governada e pertenceu à Horda de Ouro, o Canato mais rico e ocidental do império de Genghis Khan. Reconstruída, Urgench foi novamente a capital de Khorezm, e tornou-se no que foi, provavelmente, uma das cidades comerciais mais importantes da Ásia Central.
Depois veio Timur, que considerava Khorezm como uma rival da cidade de Samarkand, e arrasou-a, em 1388. A cidade foi parcialmente reconstruída no século XVI, mas foi abandonada quando o rio Amu-Darya mudou o curso. Atualmente, a maioria da antiga Urgench está enterrada. A sua singularidade foi reconhecida, em 2005, quando a UNESCO declarou-a Património Mundial. A cidade moderna não tem boas infraestruturas turísticas e a maioria dos viajantes festeja a noite em Dashogus.